Bastille Day…

… also my birthday. Best revolutionary French song is certainly not the blood-soaked nationalistic anthem, but the one that speaks of my favorite fruit, “Le temps des Cerises,” associated with the Commune uprising. It is also one of Nicole’s favorites, so I stole the embed code from her post on facebook, to get myself a quick and easy post on this b-day. Enjoy!

The song ( music by Antoine Renard, lyrics by Jean-Baptiste Clément) was of course a love song first, (check details of composition here) though during the war in 1871 the following stanza was added (& damn it, it’s my b-day, I’m off work for 24 hours & thus will not translate this — try your google auto-translator):

Quand il reviendra le temps des cerises
Pendores idiots magistrats moqueurs
Seront tous en fête.
Les bourgeois auront la folie en tête
A l’ombre seront poètes chanteurs.
Mais quand reviendra le temps des cerises
Siffleront bien haut chassepots vengeurs.

The original stanzas are:

Quand nous chanterons, le temps des cerises
Et gai rossignol et merle moqueur
Seront tous en fête.
Les belles auront la folie en tête
Et les amoureux du soleil au coeur
Quand nous chanterons, le temps des cerises
Sifflera bien mieux le merle moqueur.

Mais il est bien court le temps des cerises
Où l’on s’en va deux cueillir en rêvant
Des pendants d’oreilles,
Cerises d’amour aux robes pareilles
Tombant sous la feuille en gouttes de sang.
Mais il est bien court le temps des cerises
Pendant de corail qu’on cueille en rêvant.

Quand vous en serez au temps des cerises
Si vous avez peur des chagrins d’amour
Evitez les belles!
Moi qui ne crains pas les peines cruelles
Je ne vivrai point sans souffrir un jour.
Quand vous en serez au temps des cerises
Vous aurez aussi des peines d’amour.

J’aimerai toujours le temps des cerises
C’est de ce temps là que je garde au coeur
Une plaie ouverte.
Et Dame Fortune en m’étant offerte
Ne pourra jamais fermer ma douleur,
J’aimerai toujours le temps des cerises
Et le souvenir que je garde au coeur.

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2 opinions on “Bastille Day…”

  1. Noir Désir also covered this song and released it as a free song on their website. It was one of the first songs they recorded after Bertrand Cantat was released from prison on parole.

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