The Malady of Islam

Two days ago, this Romanian review (extract below) of my & Charlotte Mandell (under the name Ann Reid)’s 2003 translation of Abdelwahab Meddeb’s The Malady of Islam, published on 2/10/15, came to my attention. Yesterday I had news from the American publisher of the book — which has been out of print for some years now — that they are not interested in bringing out a paperback edition.

This book & its author — my friend Abdelwahab Meddeb, who passed away last November (here) — have been much on my mind these last weeks & months. Whenever reflecting on events — from the Paris Charlie Hebdo assassinations to the Chapel Hill executions, from the Nigerian Boko Haram rampages to the exactions of ISIL — I always come to a point where I wonder how Abdelwahab would have thought about them. I very much miss his presence, his intellectual rigor, his vast knowledge of the various Islamic cultures through history.

It seems to me therefore important that his work on this subject be available to the English-language reader & I have thus decided, in agreement with my co-translator, to serialize The Malady of Islam over the next few weeks on Nomadics, starting Monday.

Abdelwahab Meddeb, The Malady of Islam, trad. din franceză de Pierre Joris și Ann Reid, New York, Basic Books, 2003.


Pe Abdelwahab Meddeb obișnuiam să-l ascult la France Culture, până la moartea lui, survenită în noiembrie 2014. De la microfonul emisiunii „Culture d’Islam” tuna și fulgera (cu multă erudiție, dar și cu eleganță) împotriva islamului fundamentalist, ai cărui promotori, ne spunea vorbitorul, caută să tragă pe linie moartă, ori chiar să anihileze în mod violent, moștenirea culturală a islamului din alte epoci.

A durat o vreme până când am realizat că Meddeb, excelent cunoscător al literaturii arabe și al celei franceze, scrisese el însuși un raft de cărți despre islam. Dată fiind ușurința cu care se mișca pe un teritoriu imens (filozofie, istorie, istoria artei, civilizație și limbă arabă), ar fi trebuit să presupun de la bun început că ocupa un post la o universitate din Franța.

Una dintre numeroasele lui cărți, La Maladie de l’Islam (2002), reprezintă o interogație lucidă asupra islamului politic, animat de ambiții politice enorme și otrăvit de uriașe resentimente față de Occident. Am frunzărit de curând, în fugă, versiunea în engleză a cărții, pe care o socotesc o lectură importantă pentru oricine dorește să înțeleagă geneza islamului fundamentalist a cărui spectru bântuie astăzi o bună parte a lumii musulmane.

Ținta predilectă a criticilor lui Meddeb este wahhabismul, ideologie islamică fondată de Mohamed Ibn ’Abd Al-Wahhab (1703-1792), a cărui cea mai cunoscută carte este Kitab at-Tawhid („Cartea unicității lui Dumnezeu”). În adoptarea de către tribul Saud a ideologiei elaborate de Al-Wahhab, autorul cărții vede sursa evoluției Arabiei Saudite din următoarele două secole. Interesant este că această evoluție n-a scăpat atenției unui personaj eminamente postreligios, marchizul de Sade, care în plină epocă iluministă nota că în Arabia a apărut un lider religios care încearcă purificarea religiei lui Mahomet.


(Visited 153 times, 1 visits today)

You may also like...

2 Responses

  1. Thanks for making this book available in English. I am a translator myself and, although I can read French, I am glad that this book is published in English, because my students prefer to read English books rather than French.

    I bought the book for our library and read chunks of it hoping to return to it someday in order to read it from cover to cover.

  2. Poo says:

    The ‘Malady of Islam’ is that the so-called moderates do little to nothing to eradicate the extremists in their midst. In fact, extremist groups find wide support throughout the Middle East as well as in the odd North American mosque.

    As I often do, I reference the French Resistance during WWII who, though truly occupied (unlike many who claim to be), rose up and fought. This in spite of the fact that capture meant a bullet to the head or a cattle car trip to a concentration camp. Not much different from the so-called justice meted out by today’s Jihadists when you think about it.

    Truth be told, I’d be happy if all western countries pulled completely out of the Middle East save for a solid military presence around Israel. They’d need it.

    All that said, I look forward to reading the forthcoming serialization.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *